Официальный сайт религиоведа Сергея ИВАНЕНКО

О людях, стойких в гонении
Глава 6
60%
A 16

Свидетели Иеговы не признают себя виновными, не отказываются от своих религиозных убеждений и продолжают проповедовать.

Свидетели Иеговы верят, что их преследуют потому, что они являются истинными христианами. Они часто ссылаются на библейские строки: «…все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы»1Второе послание к Тимофею 3:12..

Согласно глубокому убеждению Свидетелей Иеговы, даже самые суровые преследования не приведут к прекращению их проповеди, так как их поддерживает Бог. Как утверждается в «Сторожевой башне» за июль 2019 года, «люди не в силах искоренить поклонение Всемогущему Богу Иегове. Многие пытались, но у них ничего не вышло. Вспомним, что произошло во время Второй мировой войны… Деятельность Свидетелей Иеговы запретили не только в нацистской Германии, но и в Австралии, Канаде и других странах… В 1939 году, в начале войны, по всему миру насчитывалось 72 475 возвещателей <активно практикующих Свидетелей Иеговы>. А к концу войны, в 1945 году, их было уже 156 299. Число Свидетелей возросло более чем в два раза!»2Сторожевая башня. 2019. Июль. — С. 9..

Одна из статей для изучения в собраниях Свидетелей Иеговы (журнал «Сторожевая башня» за июль 2019 года) называлась «Продолжайте служить Иегове в условиях запрета».

В частности, в этой статье отмечается, что в условиях запрета можно увидеть и позитивные обстоятельства: зачастую люди хотят больше узнать о Свидетелях Иеговы, поэтому активнее откликаются на проповедь; «многие, кто перестал служить Иегове, начали посещать встречи собрания и возобновили служение»3Сторожевая башня. 2019. Июль. — С. 9..

Старейшины и  другие Свидетели Иеговы, с  которыми я беседовал в  2017-2023 годах, отмечают, что в результате запрета организации случайные люди «отсеялись», зато увеличился приток новых верующих, возросло число желающих креститься, вернулись к активной проповеди многие из тех, кто прежде отошёл от организации или был пассивен. В тех религиозных группах, которые мне удалось посетить, верующие не испугались запрета и продолжают деятельное проповедническое служение.

Новые Свидетели Иеговы, которые пришли к вере уже после 2017 года, несмотря на угрозу преследований, изучают Библию, крестятся, активно проповедуют. Как отмечал известный религиовед профессор Николай Семёнович Гордиенко (1929-2011), похожая картина была и в СССР: «В Германии и в советское время решили, что идею можно преодолеть грубым насилием. Но сильная идея и людей делает сильными. Поэтому результаты были прямо противоположными»4См.: Интервью с Н. С. Гордиенко в документальном фильме «Верные в испытании. Свидетели Иеговы в Советском Союзе» (URL: https://youtu.be/DdgrpL94RNo (дата обращения: 01.11.2022))..

Если оценивать число Свидетелей Иеговы в  России в 2023 году, то целесообразно учесть несколько факторов.

Во-первых, от 5 до 10 тысяч верующих после 2017 года выехали за рубеж, опасаясь уголовного преследования за свои религиозные убеждения

Во-вторых, даже в самых обычных условиях, когда нет никаких запретов, примерно один процент верующих в течение года отходит от организации Свидетелей Иеговы, так как она предъявляет довольно высокие нравственные требования (это приблизительные оценки, которые приводят сами Свидетели Иеговы).

В-третьих, резонанс в средствах массовой информации, связанный с запретом юридических лиц Свидетелей Иеговы и многочисленными судебными процессами над верующими, сделал Свидетелей Иеговы гораздо более известными, чем прежде.

В-четвёртых, власти и правоохранительные органы так и не сумели объяснить, в чём вина Свидетелей Иеговы, за что верующих преследуют и сажают в тюрьмы. В результате у Свидетелей Иеговы окрепла репутация людей, страдающих за веру, за свои искренние убеждения, за правду.

Оценивая все эти факторы, полагаю, что Свидетелей Иеговы в России в 2023 году по по-прежнему около 170 тысяч человек, как и до 2017 года.

Приняв участие в 14 процессах над Свидетелями Иеговы в разных регионах страны, я пришёл к трём основным выводам:

  • Свидетели Иеговы не боятся оказаться под следствием, судом, а также в местах лишения свободы. Они считают, что их религиозный долг — проповедовать христианство сотрудникам правоохранительных органов, судьям, а также заключённым; Свидетели Иеговы безоговорочно доверяют предсказаниям Библии о том, что истинных учеников Иисуса Христа перед «завершением нынешней системы вещей», то есть накануне Армагеддона, будут отдавать под суд за их преданность Христу для свидетельства правителям и царям. Свидетели Иеговы обычно ссылаются на следующий отрывок из Евангелия от Марка: «…вас будут предавать в судилища…, … и перед правителями и царями поставят вас за Меня, для свидетельства пред ними» (13:9). Аналогичные мысли содержатся в Евангелии от Матфея (10:17-20), Евангелии от Луки (21:12-15);
  • Свидетели Иеговы, оказавшись в роли подсудимых, не считают себя виновными и не намерены отказываться от своих религиозных убеждений. Они убеждены, что, несмотря на ликвидацию Верховным Судом Управленческого центра Свидетелей Иеговы в России и местных религиозных организаций, имевших статус юридических лиц, вправе продолжать исповедовать выбранную ими религию. Оставаясь Свидетелями Иеговы, они не считают себя преступниками. Им хорошо известно, что статьёй 28 Конституции Российской Федерации «каждому гарантируется свобода совести, свобода вероисповедания, включая право исповедовать индивидуально или совместно с другими любую религию или не исповедовать никакой, свободно выбирать, иметь и распространять религиозные и иные убеждения и действовать в соответствии с ними»;

Свидетели Иеговы, даже в обстановке несправедливых преследований и насилия по отношению к ним, не испытывают ни злобы, ни ненависти. К примеру, в фильме «Верные в испытании. Свидетели Иеговы в Советском Союзе» есть интервью с Сергеем Мокрицким, в котором он пересказал свой диалог, состоявшийся после распада СССР: «Один представитель КГБ, который занимался Свидетелями, сказал мне: «За все то, что тебе сделала советская власть, ты ее должен ненавидеть до мозга в костях. А я у тебя этого не вижу. Как это возможно?» Я ответил: «Это возможно. Если бы я ненавидел власть или оказывал ей сопротивление, я бы не был христианином». Напротив, они подчёркнуто доброжелательны и часто сострадательны в своей реакции на гонителей. Для них гонения – этап библейской истории, который в будущем закончится триумфом верующих в Бога Иегову.

Вся история Свидетелей Иеговы доказывает, что они продолжат проповедническую деятельность в России, несмотря на запрет организации, причём их численность по-прежнему будет возрастать.