Официальный сайт религиоведа Сергея ИВАНЕНКО

О людях, стойких в гонении
Глава 1
10%
A 16

Свидетели Иеговы — кто они? 

Являются ли Свидетели Иеговы христианами? Есть разные точки зрения на этот вопрос. До недавнего времени картина была достаточно определённой. Религиоведы считали Свидетелей Иеговы христианами, а «борцы с сектами» называли их «псевдохристианской»1См.: А.Л. Дворкин «Псевдохристианская секта «Свидетели Иеговы». О людях, никогда не расстающихся со «Сторожевой Башней». — СПб.: Формика, 2002. — 160 с.; Н.В. Кривельская «Секта: угроза и поиск защиты» / Нина Викторовна Кривельская. — М.: Благовест, 1999. — 268 с., и др. или «парахристианской»2См., например: протоиерей Максим Козлов «Как Православная Церковь относится к переливанию крови?» // Вопросы настоятелю / Общие вопросы. Татьянин день (URL: http://archive.taday.ru/vopros/20373/85013.html?for_print=1 (дата обращения: 01.11.2022). сектой, то есть отказывали им в праве называться христианами.

В последние годы ситуация в России стала более сложной. Давление со стороны «антисектантского лобби» на религиоведов усилилось, некоторые исследователи «дрогнули» и стали искать «научные» аргументы в пользу утверждения, будто бы Свидетелей Иеговы нельзя считать христианами.

Так, в декабре 2021 года между участниками проекта по подготовке энциклопедии «Протестантизм» возникла дискуссия, являются ли христианами Свидетели Иеговы3См.: Протестантская тематика в современном российском религиоведении: научная дискуссия / Апполонов А. В., Забияко А. П., Зайцев Е. В., Иваненко С. И., Иванова И. И., Куропаткина О. В., Никольская Т. К., Смирнов М. Ю., Шабуров Н. В., Элбакян Е. С. // Вестник Ленинградского государственного университета имени А.С. Пушкина. 2022. №1. – С. 195-222.. Только один из участников дискуссии, профессор А.П. Забияко (Благовещенск), доказывал, будто бы Свидетели Иеговы – не христиане, так как не признают Никео-Цареградский Символ веры4Никео-Цареградский Символ веры составлен Первым Вселенским собором (Никея, Малая Азия) в 325 году; в 381 году расширен и дополнен Вторым Вселенским собором (Константинополь, или Царьград, как его называли на Руси).. Однако этот критерий принадлежности к христианству нельзя считать научным. Многие христианские церкви используют более древний Апостольский символ веры.

Не признают Никео-Цареградский Символ веры Древние Восточные церкви. К этой группе христианских церквей относятся Армянская апостольская церковь, Коптская православная церковь, Сирийская православная церковь, Ассирийская церковь Востока, Эфиопская православная церковь, Эритрейская православная церковь, Маланкарская православная сирийская церковь, Маронитская церковь.

Ясно, что одни христиане признают Никео-Цареградский Символ веры, а другие – нет. Поэтому нужно искать другие критерии христианской идентичности.

Прежде всего, я бы задался вопросом, есть ли в этой организации обряд крещения и проводится ли он, как предписано Евангелием от Матфея, «во имя Отца, Сына и Святого Духа»?5Мф, 28:19, 20.. Что касается Свидетелей Иеговы, то их организация обладает этим признаком6См.: Готовы ли вы к крещению? // Сторожевая башня (выпуск для изучения). Март 2020. – Режим доступа: Официальный сайт Свидетелей Иеговы. — URL: https://www.jw.org/ru/библиотека/журналы/сторожевая-башня-для-изучения-март-2020/готовы-ли-вы-к-крещению/ (дата обращения: 01.11.2022).. Перед крещением нового последователя учения Свидетелей Иеговы с ним проводится собеседование, в ходе которого просят подтвердить его веру в Отца — Иегову, в Сына — Иисуса Христа, и в Святой Дух — силу, с помощью которой Иегова руководит своим народом7См.: Крещение «в имя» // Сторожевая башня. 15.10.1992. – Режим доступа: Онлайн-библиотека Сторожевой башни. — URL: https://wol.jw.org/ru/wol/d/r2/lp-u/1992764 (дата обращения: 01.11.2022).. Таким образом, каждый Свидетель Иеговы принимает крещение «во имя Отца, Сына и Святого Духа».

Следующий признак: молятся ли во имя Иисуса Христа последователи этой религиозной организации? Если говорить о Свидетелях Иеговы, то каждая молитва произносится во имя Иисуса Христа8См.: Почему нужно молиться во имя Иисуса? // Официальный сайт Свидетелей Иеговы. — URL: https://www.jw.org/ru/библейские-учения/вопросы/молиться-во-имя-иисуса/ (дата обращения: 01.11.2022).. Мне приходилось слышать множество молитв Свидетелей Иеговы. Они произносятся не по заученному тексту, а своими словами, и я могу засвидетельствовать, что в каждой из этих молитв верующие упоминают Иисуса Христа.

Важные признаки христианской организации – вера её последователей, что можно получить спасение только благодаря жертве Иисуса Христа, и стремление следовать учениям и примеру Иисуса Христа. И тот, и другой признак есть у Свидетелей Иеговы9См.: Почему жертва Иисуса Христа — это «выкуп за многих»? // Официальный сайт Свидетелей Иеговы. — URL: https://www.jw.org/ru/библейские-учения/вопросы/жертва-христа-выкуп/ (дата обращения: 01.11.2022).

Что такое спасение? // Официальный сайт Свидетелей Иеговы. — URL: https://www.jw.org/ru/библейские-учения/вопросы/что-такое-спасение/ (дата обращения: 01.11.2022).
. Интересно разговаривать со Свидетелями Иеговы о жизни Иисуса Христа. Верующие хорошо знают евангельские истории, при этом чувствуется, что они видят за ними личность Иисуса Христа и его качества, задают себе вопрос: что я должен изменить в своей жизни, чтобы в большей степени брать пример с Иисуса Христа? Важна и религиозная идентичность последователей конфессии. Религиозная идентичность — это форма коллективного и  индивидуального самосознания, построенная на осознании принадлежности к определённой религии и  конфессии. У Свидетелей Иеговы очень чёткая и определённая религиозная идентичность: Свидетели Иеговы считают себя христианами и прекрасно осознают, что их христианская идентичность — быть Свидетелями Иеговы.

Таким образом, с точки зрения религиоведа, Свидетели Иеговы — христиане, нет оснований называть конфессию Свидетелей Иеговы «псевдохристианской» или «парахристианской».

Однако Свидетели Иеговы отличаются от других религиозных конфессий, называющихся христианскими. Например, они верят, что, согласно Библии, Иисус Христос — Сын Бога, а не Бог. Свидетели Иеговы убеждены, что Иисус — первое творение Бога, его первородный Сын. Согласно вероучению Свидетелей Иеговы, роль Иисуса Христа в замысле Бога о спасении человечества многогранна. «Иисус Христос — наш Искупитель, Первосвященник, Глава христианского собрания, а сейчас и правящий Царь Божьего Царства, — отмечается в литературе Свидетелей Иеговы. — Чем лучше мы понимаем различные грани его служения, тем больше мы любим его и тем больше ценим то, что сделал для нас Иегова»10Организованы, чтобы исполнять волю Иеговы. Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов Пенсильвании, 2019. – С. 2..

Свидетели Иеговы не верят, что душа бессмертна, что есть какое-либо библейское основание утверждать, будто Бог мучает грешников в вечном адском огне, или что те, кто руководит религиозной деятельностью, должны иметь возвышающие их титулы. Свидетели Иеговы – это христианская конфессия, которая верит в скорое осуществление пророчества из книги Откровение Иоанна Богослова о тысячелетнем Царстве Божием на Земле в конце истории (Откровение Иоанна Богослова, 20:1-4). Это учение называется христианский милленниализм, или хилиазм.

Свидетели Иеговы считают, что Царство Божие — это небесное правительство во главе с Иисусом Христом. В течение тысячи лет Христос будет править с небес Землей, на которой будет восстановлен рай.

Авторитетная «Энциклопедия религии» рассматривает Свидетелей Иеговы как одну из протестантских деноминаций, «стремящихся восстановить христианство в его изначальных доктринах и практиках»11Jehovah’s Witnesses // Encyclopedia of Religion. Second edition. Macmillan Reference USA (Detroit: Thomson Gale, 2005), Т. 7, C. 4820—4824.. Британская энциклопедия определяет Свидетелей Иеговы в качестве милленаристской деноминации, то есть в качестве христианской конфессии в рамках протестантизма12При этом сами Свидетели Иеговы по ряду причин не считают себя протестантами. См.: Являются ли Свидетели Иеговы протестантами? – Режим доступа: Официальный сайт Свидетелей Иеговы. — URL: https://www.jw.org/ru/свидетели-иеговы/часто-задаваемые-вопросы/являются-ли-свидетели-иеговы-протестантами/ (дата обращения: 01.11.2022)..

Свидетели Иеговы являются самостоятельной конфессией (лат. confessio — исповедание), то есть представляют собой особое направление в христианстве, обладающее специфическими особенностями. Для своего обозначения ими используется духовный термин религиозная организация (или международная религиозная организация), который, по своей сути, является частью названия данной конфессии и не связан с каким-либо светским объединением (юридическим лицом). Под такой организацией верующими понимается теократическое устройство мира (от др.-греч. θεός — Бог, κράτος — правление), организованное в согласии с Библией и состоящее из небесной части (духовные создания) и земной части (совокупность всех последователей данной религии на земле). По данным на 1 сентября 2021 года в религиозной организации Свидетелей Иеговы состояло около 8,7 млн. активно практикующих последователей в 239 странах и территориальных образованиях. Свидетели Иеговы были объединены в 119 297 религиозных собраний (общин)13См.: Всемирный отчёт Свидетелей Иеговы за 2021 служебный год. – Режим доступа: Официальный сайт Свидетелей Иеговы. — URL: https://www.jw.org/ru/библиотека/книги/всемирный-отчёт-за-2021-год/ (дата обращения: 01.11.2022).

Возникновение религиозной организации Свидетелей Иеговы и её дальнейшее развитие.

Современная история Свидетелей Иеговы начинается с кружка «Исследователей Библии», основанного в 1870 году в США в Питтсбурге (штат Пенсильвания) Чарлзом Тейзом Расселлом (1852 — 1916). До 1931 года Свидетели Иеговы называли себя Исследователями Библии и были официально зарегистрированы под названием Ассоциация Международных Исследователей Библии.

Имя Бога в Псалтири (перевод Г. П. Павского, 1822)

Личное имя Бога – Иегова. Исследователи Библии пришли к выводу, что следует поклоняться единственному истинному и Всемогущему Богу, Создателю, чьё уникальное личное имя — Иегова. И обращаться к Богу в молитвах следует, называя Его именно так, по имени. Это имя связывают с еврейским глаголом «становиться» (в значении «происходить, совершаться, случаться») и, по мнению некоторых учёных-библеистов, оно может означать «Он даёт становиться». Такое значение имени Бога, по мнению Свидетелей Иеговы, согласуется с его ролью Создателя всего сущего. «Иегова» — традиционная в русском языке форма имени Бога, которое по-еврейски передается четырьмя буквами יהוה (в русской транслитерации йхвх или игвг), известными как тетраграмматон. Имя Бога в виде тетраграмматона появляется в Ветхом Завете приблизительно 7 тысяч раз. К сожалению, в большинстве русских переводов Библии имя Бога было намеренно удалено и заменено на «Господь». По моему мнению, это обеднило текст Библии. Так, в Синодальном переводе «Иегова» употребляется только восемь раз (Бытие 22:14; Исход 6:3 (в сноске), 15:3,17:15, 33:19, 34:5; Судей Израилевых 6:24 и Книга пророка Осии 12:5). Католическая церковь заменила в переводах Библии тетраграмматон на слово «Господь», однако в песнопениях и некоторых молитвах на католических богослужениях в ряде стран иногда звучало имя Бога «Иегова» или «Яхве». Так, в США частью католического богослужения были песни «Я благословлю Яхве» и «Восстань, о Яхве». 29 июня 2008 года Папская Конгрегация богослужения и дисциплины таинств14В компетенцию Конгрегации входит наблюдение за правильностью совершения богослужений, надлежащим почитанием мощей, а также за соответствием вероучению молитв и практик благочестия. Конгрегация занимается литургическими текстами, проверкой переводов богослужебных текстов на национальные языки, а также вопросами церковной музыки. направила епископским конференциям официальную инструкцию, предписывающую прекратить произнесение имени Бога «Иегова» или «Яхве» в песнопениях и молитвах во время католических богослужений15Нэнси Фрейзер О’Брайен. Нет «Яхве» в песнях, молитвах на католических мессах, таковы правила Ватикана // Служба католических новостей. 2008. 12 августа (URL: https://web.archive.org/web/20120114125015/ (дата обращения: 01.11.2022); URL: http://www.catholicnews.com/data/stories/cns/0804119.htm (дата обращения: 01.11.2022).. Свидетели Иеговы убеждены, что в Библии — книге, написание которой вдохновил Бог, — по воле самого Всевышнего около 7 тысяч раз появляется его личное имя Иегова. Также Бог повелел своим служителям произносить его имя (Книга пророка Исаии 42:8; Книга пророка Иоиля 2:32; Книга пророка Малахии 3:16; Послание к Римлянам 10:13). Кроме того, Бог осудил ложных пророков, которые пытались заставить народ забыть его имя (Книга пророка Иеремии 23:27).

Имя Бога в Ветхом Завете (перевод М. С. Гуляева, 1866)

Название «Свидетели Иеговы», основанное на словах из книги пророка Исайи, было официально принято 26 июля 1931 года. Оно стало ещё активнее звучать в проповеднической деятельности и напоминать людям о личном имени Бога. «А Мои свидетели, говорит Господь, вы и раб Мой, которого Я избрал, чтобы вы знали и верили Мне, и разумели, что это Я: прежде Меня не было Бога и после Меня не будет. Я, Я Господь, и нет Спасителя, кроме Меня. Я предрёк и спас, и возвестил; а иного нет у вас, и вы – свидетели Мои, говорит Господь, что Я Бог» (Книга пророка Исаии 43:10—12)16Цитата приведена по Синодальному переводу, поэтому в тексте используется «Господь». Вот как этот текст звучит в переводе «Новый мир», в котором вместо слова «Господь» имя «Иегова»:
«Вы мои свидетели, — говорит Иегова, —
Мой служитель, которого я избрал,
Чтобы вы знали меня, верили в меня
И понимали, что я тот же.
Не было Бога до меня,
И нет Бога, который появился бы после меня.
Я, я Иегова, и нет спасителя, кроме меня».
«Я сказал, и спас, и сделал так, чтобы об этом узнали,
Когда у вас не было чужеземных богов.
Вы мои свидетели, — говорит Иегова, — а я Бог».
.

Новый перевод Библии. Многие годы Свидетели Иеговы использовали, печатали и распространяли разные переводы Библии. Но со временем они поняли, что нужен новый перевод, который бы лучше помогал людям получить «точное знание истины», — ведь именно в этом состоит воля Бога (Первое послание к Тимофею 2:3, 4). Для работы над новым переводом Библии в 1947 году был сформирован Комитет «Перевода нового мира». Уже в 1950 году вышла первая часть «Перевода нового мира» на современный английский язык. Сегодня этот перевод доступен на множестве языков, включая русский17В России в июле 2018 года перевод на русский язык (издание: март 2014 года) включён в Федеральный список экстремистских материалов.. В 2021 году на русском языке было выпущено пересмотренное издание перевода, озаглавленное «Библия. Перевод „Новый мир“».

Название «Перевод нового мира» основано на стихе из Второго послания Петра (3:13). В этом стихе говорится о «новых небесах и новой земле, на которых обитает правда». Согласно вере Свидетелей Иеговы, современное человеческое общество переживает свои последние дни и стоит на пороге нового мира. Свидетели Иеговы убеждены, что в это время перехода от старого мира к новому особенно нужен перевод Библии, который поможет приобрести «точные знания истины». Это и стало причиной выбора названия — «Перевод нового мира»18См.: Сторожевая башня. 2007. 1 ноября — С. 10—12..

Кардинальное отличие «Перевода нового мира» от многих других переводов Библии — это широкое употребление имени Бога «Иегова» во всех тех случаях, где в оригинальном еврейском тексте встречается тетраграмматон. В тексте «Перевода нового мира» имя Иегова встречается 7216 раз: 6979 раз в Еврейско-Арамейских Писаниях и 237 раз в Христианских Греческих Писаниях. Свидетели Иеговы считают, что ими было восстановлено употребление личного имени Бога в тех местах текста Библии, где оно, по всей вероятности, присутствовало в оригинале.

Антикультисты часто заявляют, будто бы у Свидетелей Иеговы своя Библия, но это в корне ошибочное утверждение.

Во-первых, Свидетели Иеговы уважают и используют в своей проповеднической деятельности все качественные переводы Библии.

Во-вторых, учёные признают, что переводы Священного Писания, сделанные Свидетелями Иеговы, выполнены на высоком уровне. Так, известный религиовед и культуролог профессор Николай Витальевич Шабуров отметил: «Перевод нового мира» занимает свою, я бы так сказал, законную нишу. Более того, там есть какие-то интересные находки, так можно сказать… В академической среде можно критиковать «Перевод нового мира» точно так же, как и Синодальный перевод. И, кстати говоря, тут ещё большой вопрос: если мы будем сравнивать с оригиналами еврейским и греческим, то в каких-то частях может быть и Синодальный перевод точнее, в других — «Перевод нового мира», и так далее. Но это перевод Библии. Какие-либо попытки утверждать, что речь идет о некоей другой книге, просто невежественны. Каждый человек, который берёт в руки этот перевод, видит, что это перевод Библии»19Николай Шабуров: «Это перевод Библии. Попытки утверждать иное просто невежественны» // – Режим доступа: Свидетели Иеговы. Юридическия ситуация в России. — URL: https://jw-russia.org/news/2017/12/266.html (дата обращения: 01.11.2022).

Выборгская таможня изъяла партию из 2000 экземпляров Библии ( «Перевода нового мира»)

По мнению доктора исторических наук, профессора Михаила Ивановича Одинцова, «Перевод нового мира» не уступает по своей точности другим переводам Библии на русский язык, и Священное Писание в этом переводе «широко известно в религиоведческой среде как один из переводов Библии и может быть поставлено в один ряд с такими конфессиональными, межконфессиональными, светскими русскими переводами Библии как Синодальный перевод (Библия или книги Священного писания Ветхого и Нового завета в русском переводе. СПб.: Синод, тип., 1876); Венский перевод (Священные книги Ветхого и Нового Завета. Вена: Общество распространения Библии в Великобритании и в других странах, 1877); Танах, Д. Иосифон (Пять книг Торы / Пер. Д. Иосифона. Иерусалим: Мосад арав Кук, 1975); Современный перевод (Библия. Современный перевод библейских текстов. М.: Всемирный библейский переводческий центр, 2000); Смысловой перевод (Священное Писание. Смысловой перевод Таурата, Книги Пророков, Забура и Инжила. Атаскадеро: Стамбул, 2003)»20Одинцов М. Религиоведческое заключение. Библия // – Режим доступа: Свидетели Иеговы. Юридическия ситуация в России. — URL: https://jw-russia.org/docs/252.html (дата обращения: 01.11.2022).

Вечеря воспоминания смерти Иисуса Христа. С 1870-х годов Исследователи Библии, а с 1931 года Свидетели Иеговы отмечают Вечерю воспоминания смерти Иисуса Христа (другие названия «Вечеря Господня», «Ужин Господа») после захода солнца один раз в год в день, который обычно совпадает с 14-м днём еврейского месяца нисана (это день иудейской Пасхи). Свидетели Иеговы убеждены, что Вечеря воспоминания смерти Иисуса Христа – это единственный сакральный праздник, который, согласно Библии, должны отмечать христиане. Именно по этой причине Вечеря воспоминания является единственным религиозным праздником, отмечаемым Свидетелями Иеговы. В этот день Свидетели Иеговы, а также их родственники и гости, собираются на торжественное собрание, посвященное воспоминанию о жизни, служении и смерти Иисуса Христа. На собрании из рук в руки передаются символы тела и крови Иисуса Христа: пресный хлеб (опресноки), приготовленный из недрожжевого теста (символизирует безгрешное тело Христа), и красное вино (символизирует его кровь). Порядок празднования Вечери воспоминания опирается на евангельские повествования и на послания апостола Павла к коринфянам. Вечером накануне своей смерти Иисус встретился с учениками, чтобы отметить Пасху (Евангелие от Марка, 14:14—16). Матфей пишет: «И когда они ели, Иисус взял хлеб и благословив преломил и, раздавая ученикам, сказал: приимите, ядите: сие есть Тело Мое. И взяв чашу и благодарив, подал им и сказал: пейте из нее все, Ибо сие есть Кровь Моя нового завета, за многих изливаемая во оставление грехов» (Евангелие от Матфея, 26:26-28). По словам Луки и Павла, Иисус, вводя Вечерю воспоминания своей смерти, сказал: «Сие творите в Мое воспоминание» (Евангелие от Луки, 22:19; Первое послание к Коринфянам, 11:24).

Вечеря воспоминания привлекла в 2021 году более 21,4 млн. человек. Эта цифра показывает, сколько человек во всём мире проявили интерес к вероучению и религиозной практике Свидетелей Иеговы.

Каноническое руководство религиозной организацией Свидетелей Иеговы.

Свидетели Иеговы считают, что они являются организацией Бога на земле, которой теократически руководят Иегова и Иисус Христос, поставленный главой их христианского собрания.

Руководящий совет Свидетелей Иеговы. Каноническое руководство религиозной организацией Свидетелей Иеговы осуществляется коллективным органом — Руководящим советом.

В качестве образца для современного Руководящего совета Свидетели Иеговы выбрали совет, который в первом веке состоял из апостолов и старейшин в Иерусалиме (Деяния святых Апостолов, 15:2). Эта небольшая группа христиан принимала серьёзные решения, давала указания всем христианским собраниям21Так, например, в библейской книге «Деяния святых Апостолов» (глава 15) рассказывается о том, как обсуждался и решался вопрос о том, следует ли христианам делать обряд обрезания.. Перед тем как принять решение, они обсуждали, что именно по этому поводу говорится в Писаниях, и поступали в согласии с руководством святого духа (Деяния святых Апостолов, 15:28). С точки зрения Свидетелей Иеговы, Руководящий совет – это «верный и благоразумный раб, которого господин его поставил над слугами своими, чтобы давать им пищу вовремя». Притча о верном и благоразумном рабе – это притча Иисуса Христа, которая содержится в Евангелиях от Матфея (24:42-51) и от Луки (12:35-48). В притче говорится, что господин верного раба назначил его над своими домашними или слугами своего дома, чтобы в его отсутствие давать им пищу. Если по возвращении господина (из некоего путешествия) раб получит его одобрение, то в награду он будет поставлен над всем имуществом господина. Господин иносказательно представляет самого Иисуса Христа, час возвращения которого неизвестен, поэтому его слугам (рабам) необходимо быть бдительными. Тот раб, который будет добросовестно выполнять свои обязанности и поступать так, как велел господин (то есть Иисус Христос), и есть «верный и благоразумный раб», он будет поставлен «над всем имением» (Мф. 24:46-47)22См.: Верный и благоразумный раб / Понимание Писания. Общество Сторожевой Башни, Библии и трактатов Пенсильвании, 2018. — С. 727.. Руководящий совет призван вовремя обеспечивать Свидетелей Иеговы во всём мире духовной пищей, содержащей, как они считают, истинное библейское учение. Свидетели Иеговы убеждены, что в 1919 году, спустя три года после смерти Чарлза Расселла, Иисус Христос назначил «верного и благоразумного раба», чтобы давать «Исследователям Библии» духовную «пищу вовремя». Уже в те годы небольшая группа помазанных23Свидетели Иеговы верят, что помазанники — это люди из числа 144 тысяч, помазанных святым духом, о которых говорится в 14 главе книги Откровение Иоанна Богослова. После установления Царства Бога помазанники будут править с небес вместе с Иисусом Христом. Только помазанники имеют право вкушать символические хлеб и вино во время Вечери воспоминания смерти Иисуса Христа (Вечери Господней). христиан, которые служили в главном управлении в Бруклине (Нью-Йорк), занималась подготовкой и раздачей «духовной пищи» последователям Христа. В 1940-х годах в литературе Свидетелей Иеговы начало использоваться выражение «Руководящий совет», но в те годы оно было тесно связано с Обществом Сторожевой Башни, Библий и трактатов, которое представляло собой в большей степени юридический инструмент, чем пастырское объединение. Однако в 1971 году Свидетелями Иеговы было проведено чёткое различие между Руководящим советом и Обществом Сторожевой Башни. С 1971 года в Руководящий совет стали входить и те помазанные христиане, которые не являются директорами Общества Сторожевой Башни24См.: Кто сегодня руководит Божьим народом? // Сторожевая башня. 2017. Февраль. — С.23-28.. В последние годы директорами Общества Сторожевой Башни и других юридических объединений, которые используют Свидетели Иеговы, служат не помазанники, а ответственные братья из числа «других овец»25Термин восходит к словам Иисуса «Есть у Меня и другие овцы, которые не сего двора, и тех надлежит Мне привесть: и они услышат голос Мой, и будет одно стадо и один Пастырь» (Евангелие от Иоанна, 10:16). В понимании Свидетелей Иеговы «другие овцы» — это верные служители Бога, которые после установления Царства Бога будут жить на райской земле под правлением Иисуса Христа.. Благодаря этому Руководящий совет может сосредоточиться на том, чтобы обучать служителей Иеговы духовным истинам и давать им основанные на Библии указания. В выпуске «Сторожевой башни» от 15 июля 2013 года объяснялось, что «верный и благоразумный раб» — это небольшая группа братьев, входящих в Руководящий совет26Свидетели Иеговы подчеркивают, что в первом веке христиане обращались друг к другу «брат» и «сестра» (Филимону 1,2). Среди Свидетелей Иеговы также принято называть друг друга «брат» и «сестра».. Руководящий совет не претендует на непогрешимость, не утверждает, будто его члены в совершенстве разбираются во всём, что написано в Библии. «Временами они неправильно трактуют какие-то библейские учения или принимают неверные организационные решения, – отмечается в «Сторожевой башне». – …Иегова раскрывает истину постепенно, и нам нужно запастись терпением, пока её свет не станет ярче (Книга Притчей Соломоновых  4:18)27В книге Притчей Соломоновых говорится: «Стезя праведных — как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня» (глава 4, стих 18).. Иногда Руководящий совет осознаёт, что неверно толковал какое-то библейское учение. Тогда он без колебаний вносит уточнение в наше понимание истины»28Сторожевая башня. Октябрь 2021 // Твёрдо держитесь истины, нисколько в ней не сомневаясь. Абзац 12.. В 2022 году в Руководящий совет входят восемь человек, все они – помазанные христиане. Это выходцы из разных стран: уроженец Австралии Джеффри Джексон, Кеннет Кук (родился в США), Стивен Летт (США), Геррит Лёш (из Австрии), Энтони Моррис (США), Марк Сандерсон (США), Дейвид Сплэйн (США) и Сэмюэл Хёрд (США). Таким образом, Руководящий совет — это небольшая группа духовно зрелых христиан, которые руководят деятельностью Свидетелей Иеговы по всему миру. Эта группа работает в двух направлениях:

  • отвечает за подготовку библейской программы обучения, осуществляемого с помощью публикаций, христианских встреч, а также школ Свидетелей Иеговы;
  • организует всемирную деятельность Свидетелей Иеговы, руководя проповедническим служением и распределением пожертвованных средств.
Руководящий совет Свидетелей Иеговы. В 2023 году состоит из 9 человек

Свидетели Иеговы убеждены, что святой дух помогает Руководящему совету правильно понимать библейские истины. Руководящий совет выполняет сложную задачу: координирует всемирное дело проповеди, в котором участвует более 8 миллионов проповедников. Эта работа, считают Свидетели Иеговы, имеет успех и потому, что её поддерживают ангелы29См.: Кто сегодня руководит Божьим народом? // Сторожевая башня. 2017. Февраль. — С.23-28.. Члены Руководящего совета не считают себя лидерами и не претендуют на какие-то особые привилегии. У них есть необходимые условия для работы и отдыха, комфортные, но скромные. Они живут и трудятся на виду у других Свидетелей Иеговы, которые работают во Всемирном главном управлении Свидетелей Иеговы, — проектируют богослужебные здания, координируют деятельность собраний и делают многое другое. Уверен, что любой человек, которому довелось познакомиться с кем-то из членов Руководящего совета может засвидетельствовать их скромность и чувство ответственности перед Богом, которое в Библии называется «страх Божий» (Второе послание к Коринфянам 7:1). Помазанники, которые служат в Руководящем совете, очень ценят Библию, у них большой опыт в житейских и духовных вопросах. Каждую неделю они собираются, чтобы обсудить потребности Международной Организации Свидетелей Иеговы. Руководящий совет отвечает за подготовку духовной пищи и назначение ответственных братьев, а также содействует продвижению дела проповеди о Царстве. В подражание апостолам члены Руководящего совета дают основанное на Библии пастырское руководство в письмах, а также через других служителей. Благодаря современным технологиям у Свидетелей Иеговы есть собственный телевизионный канал в сети Интернет. Руководящий совет регулярно выпускает видео со своими обращениями по самым животрепещущим вопросам, а также с речами и проповедями на различные библейские темы. Свидетели Иеговы разных стран видят своих пастырей на экранах компьютеров, слушают их наставления и советы. Это призвано укрепить духовное единство Свидетелей Иеговы во всём мире.

Руководящий совет находится во Всемирном главном управлении в США. Более ста лет, с 1909 года, главное управление находилось в Бруклине (город Нью-Йорк), а в 2016 году переехало в город Уорвик (штат Нью-Йорк)30Город Уорвик учрежден в 1788 году, расположен в юго-западной части округа Ориндж, штат Нью-Йорк. Население — 32 тыс. человек (по данным переписи 2010 года)..

Комплекс главного управления Свидетелей Иеговы в штате Нью-Йорк (США) удостоился наивысшей оценки за экодизайн

Коротко об основных направлениях деятельности Международной организации Свидетелей Иеговы.

Руководящий совет учредил шесть комитетов, помогающих ему в повседневной работе по духовному руководству деятельностью Свидетелей Иеговы во всем мире: издательский комитет; комитет координаторов; комитет по кадрам; писательский комитет; служебный комитет; учебный комитет31См.: Царство Бога правит!: Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов Пенсильвании. 2014, — С. 129.. Каждый член Руководящего совета служит в одном или более комитетах. Эти комитеты занимаются координацией основных направлений деятельности Международной организации Свидетелей Иеговы: издательством духовной литературы и выпуском видео, переводами на множество языков, помощью пострадавшим в бедствиях, юридической поддержкой, назначением руководящих сотрудников управленческих центров и филиалов, строительством, и т. п.

Издательский комитет отвечает за производство и доставку библейской литературы, а также за строительство зданий для поклонения, переводческих офисов, управленческих центров, или филиалов. Масштабы издательской деятельности Свидетелей Иеговы обширны. Приведу только один пример. Журнал «Сторожевая башня» издаётся на 419 языках. Выпуск для распространения, который выходит один раз в два месяца, издаётся тиражом 74,2 млн экземпляров, выпуск для изучения (издаётся ежемесячно) — 13,8 млн экземпляров. По тиражу каждого выпуска и числу языков, на которых издаётся журнал «Сторожевая башня», он является одним из наиболее широко распространяемых журналов в мире.

Комитет координаторов осуществляет надзор за юридическими делами, а также отвечает за оказание помощи в случае стихийных бедствий, преследований за веру и других чрезвычайных ситуаций. Комитет координаторов, в частности, направляет добровольцев для помощи Свидетелям Иеговы. Бригады добровольцев распределяют продовольствие и питьевую воду среди жертв ураганов, землетрясений, наводнений, вооружённых конфликтов, снабжают пострадавших палатками. Затем ремонтируют дома соверующих или даже строят им новые жилища, если прежние уничтожены или разрушены и не подлежат восстановлению. Не отказывают они в помощи и людям другой веры.

Комитет по кадрам заботится о членах всемирной семьи Вефиля. Слово «Вефиль» древнееврейское, оно означает «Дом Бога» (Бытие 28:17,19). Это название комплексов, в которых живут и работают члены Руководящего совета Свидетелей Иеговы, а также верующие, занятые в организационной деятельности в Главном управлении Свидетелей Иеговы и его филиалах. Руководство собраниями Свидетелей Иеговы в странах мира осуществляется Руководящим советом через его местные филиалы (всего насчитывается 87 филиалов). Главная задача, стоящая перед каждым Вефилем, — познакомить с библейской истиной как можно больше людей. Тех, кто служит в Вефилях, Свидетели Иеговы обычно называют «вефильской семьей». Как в большой дружной семье, вефильцы вместе живут и трудятся, вместе едят и вместе изучают Библию. По всему миру в филиалах в 2021 году трудилось 20595 назначенных служителей32Всемирный отчёт Свидетелей Иеговы за 2021 год. – С. 2.. Вефильцы целиком посвящают своё время и силы работе, связанной с деятельностью религиозной организации. Все они волонтеры, им предоставляется комната, питание и небольшое пособие для покрытия личных расходов. Каждый вефилец назначается служить в каком-то отделе. Кто-то трудится в офисе, кто-то на кухне или в столовой. Кого-то назначают работать в типографии или в переплётном цехе, а кого-то — стирать, заниматься ремонтом и выполнять другие задания.

Писательский комитет отвечает за подготовку духовной пищи в печатном виде и на сайте, а также организует работу переводчиков. Комитет готовит публикации, появляющиеся в изданиях Общества Сторожевой Башни. Они подготовлены коллегиально и, как правило, не имеют авторских подписей, так как выражают позицию Организации Свидетелей Иеговы. Каждую статью в журналах «Сторожевая башня» и «Пробудитесь!» внимательно изучают члены Руководящего совета. У изданий Свидетелей Иеговы свой особый стиль. Текст написан просто — не так, чтобы его можно было понять, а так, чтобы его нельзя было не понять. Содержательная основа журнала «Сторожевая башня» — цитаты из Библии. Свидетели Иеговы ценят истину и поэтому тщательно проверяют все публикуемые ими факты. Если какая-то цитата, факт или цифра появились в изданиях или видеороликах  — они многократно проверены и перепроверены. Для этого создан Исследовательский отдел, который тщательно следит за достоверностью информации33Занимательная информация о том, как скрупулёзно проверяются цифры, факты, цитаты, есть, в частности, в видео «Помогаем другим уважать и ценить истину» (Режим доступа: Официальный сайт Свидетелей Иеговы. — URL: https://www.jw.org/ru/свидетели-иеговы/деятельность/издательская-деятельность/помогаем-другим-уважать-и-ценить-истину/ (дата обращения: 01.11.2022)).. Например, когда журнал «Пробудитесь!» помещает очерк по какой-либо проблеме — будь то способы борьбы со стрессом (№1 за 2020 год), 12 секретов счастливых семей (№2 за 2018 год) или «Подростковая депрессия. Причины и решения» (№1 за 2017 год), — предполагается, что читатель должен получить полное и объективное представление о ситуации. У Свидетелей Иеговы особый стиль иллюстраций: в своей художественной продукции они стремятся к достоверности и наглядности, культурно-исторической детализации библейских событий.

Служебный комитет руководит делом проповеди «благой вести о Царстве» (Евангелие от Матфея 24:14). Он ищет варианты распространения благой вести в разных странах. Так, например, по рекомендации Служебного комитета Свидетели Иеговы начали служение со стендами в крупных городах многих стран, которое дало хорошие результаты. Если в каких-то странах благую весть слушают лучше или хуже, чем обычно, Служебный комитет изучает опыт, делает выводы, рассылает рекомендации в писательский отдел. Сотрудники Служебного комитета, как и других комитетов, отвечают на вопросы старейшин и проповедников из разных стран мира.

Учебный комитет отвечает за подготовку программ духовного обучения, которое проводится на конгрессах, встречах собрания и на различных семинарах для разъездных служителей, старейшин, миссионеров, в том числе с помощью аудио- и видеоматериалов.

Как работают филиалы главного управления Свидетелей Иеговы.

В каждом филиале Руководящий совет назначает комитет филиала, который состоит из трех или более опытных старейшин34У Свидетелей Иеговы нет оплачиваемого духовенства. Старейшины — это духовно зрелые мужчины, они берут на себя руководство в деле проповеди, участвуя во всех видах служения и обучая проповедовать. Требования, которым должны соответствовать старейшины, записаны в Библии (Первое послание к Тимофею 3:1—10, 12 и Послание к Титу 1:5—9)..

Комитет сообщает Руководящему совету о том, как продвигается дело проповеди Царства в странах, за которые отвечает филиал, и о любых возникающих проблемах. Это помогает Руководящему совету решить, какие темы следует обсудить в публикациях, на встречах собрания и конгрессах. Руководящий совет регулярно посылает в филиалы своих представителей. Они посещают филиалы и дают членам комитета пастырское руководство, помогающее им выполнять работу в своих назначениях. Для тех, кто живет на территории, находящейся в ведении филиала, организуется специальная встреча, на которой выступает представитель Главного управления Свидетелей Иеговы. Забота о местных собраниях — одна из главных задач филиалов.Ответственные братья в филиале принимают решения об образовании новых собраний. Кроме того, эти братья координируют деятельность пионеров35Все активные Свидетели Иеговы являются возвещателями и проповедуют благую весть, посвящая этому столько времени, сколько возможно. Некоторым из них удаётся организовать свою жизнь так, чтобы проповедовать 70 часов в месяц. Такие служители называются пионерами. В 2021 году в среднем в месяц насчитывалось 1,35 млн пионеров. Слово «пионер» применялось к первопроходцам, однако в некоторых англоязычных переводах Библии это слово применяется даже к Иисусу. К примеру, в английском переводе Джеймса Моффата в Евреям 12:2 говорится: «Наши глаза устремлены на пионера и усовершителя нашей веры, Иисуса». Чтобы справиться с пионерским служением, многие пионеры переходят на работу с неполным рабочим днём. Пионеры ведут простую жизнь. Они уверены, что Иегова их не оставит и даст всё необходимое для жизни. Те, кому обстоятельства не позволяют проповедовать полновременно, т. е.  70 часов в месяц, могут служить подсобными пионерами, проповедуя 30 или 50 часов в месяц. В 2021 году в среднем в месяц насчитывалось около 400 тысяч подсобных пионеров. Таким образом, в 2021 году около 20 процентов Свидетелей Иеговы были пионерами или подсобными пионерами. С 1 марта 2023 года норма часов была сокращена: пионеры могут проповедовать 50 часов в месяц; подсобные пионеры — 30 часов в месяц или 15 часов (в периоды посещения районных старейшин или особых проповеднических кампаний). Это должно способствовать росту числа пионеров и подсобных пионеров. и районных старейшин36Районный старейшина (до 2021 года – районный надзиратель) посещает приблизительно 20 собраний (один район) два раза в год и проводит с каждым из них неделю. Он старается познакомиться со всеми в собрании, с удовольствием проповедует с ними по домам и присутствует на библейских изучениях. Районные старейшины выступают с речами на встречах собрания. Цель районных старейшин — укрепить собрания духовно., которые служат на территории, находящейся в ведении филиала. Они организуют конгрессы, согласовывают строительство Залов Царства и следят за отправкой литературы собраниям. Вся деятельность филиала направлена на то, чтобы дело проповеди выполнялось слаженно и организованно.

Учитывая возможности современных технологий, Руководящий совет в 2012 году принял решение сократить число филиалов и поручить более крупным филиалам надзор за работой примерно в 30 странах, где до этого были относительно небольшие филиалы Свидетелей Иеговы37Также за счет сокращения филиалов хотели увеличить число проповедников.. В частности, надзор за проповеднической деятельностью в Гватемале, Гондурасе, Коста-Рике, Никарагуа, Панаме и Сальвадоре был поручен Руководящим советом филиалу в Мексике. Центральноевропейский филиал (Германия) стал поддерживать дело проповеди в Австрии, Германии, Лихтенштейне, Люксембурге и Швейцарии. Скандинавский филиал (Дания) стал поддерживать дело проповеди не только в Дании и Гренландии, но и в других странах: Норвегии, Швеции, Исландии. Поэтому филиалы в этих странах были закрыты38См.: Ежегодник Свидетелей Иеговы 2013: Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов Пенсильвании — С. 12—14..

Вопрос о том, каким именно образом осуществляется каноническое руководство собраниями Свидетелей Иеговы на территории России сегодня, требует дополнительного изучения. Страна или несколько стран, подведомственные каждому филиалу, разделены на теократические районы, объединяющие в среднем около 20 собраний. Руководство в районе осуществляется районным старейшиной.

Христианские старейшины и помощники собрания39У Свидетелей Иеговы нет оплачиваемого духовенства. Старейшинами назначают мужчин, которые, по мнению Свидетелей Иеговы, достигают духовной зрелости. Они руководят проповедью, участвуют во всех видах служения и подготовки проповедников. Считается, что старейшины должны соответствовать библейским требованиям (Первое послание к Тимофею 3:1-10, 12 и Послание к Титу 1:5-9). Старейшин назначают районные старейшины, а тех в свою очередь — Руководящий совет Свидетелей Иеговы..

Собранием Свидетелей Иеговы (объединяющим до 200 человек, в среднем — около 100) руководит совет старейшин собрания40До 1938 года старейшины собрания избирались самими собраниями, с 1938 года старейшины назначаются руководством организации Свидетелей Иеговы.. Слово «старейшина» является переводом на русский язык греческих слов «пресбитерос» и “эпископос“, которые многократно встречаются в Новом Завете. Другие протестантские конфессии в своей духовной практике используют слово «пресвитер». Старейшины, которых иногда сравнивают с заботливым пастухом, знающим каждую овцу в своём стаде, стараются познакомиться с каждым членом своего собрания.

Они заботятся об их духовных потребностях . Чтобы поддержать и утешить в случае необходимости соверующих с помощью Священного Писания, старейшины могут прийти к ним домой с пастырским посещением или побеседовать с ними в Зале Царства.

У большинства старейшин есть семьи, поэтому, помимо дел в собрании, им нужно ещё работать и уделять время семейным обязанностям. Пастырская деятельность старейшин не оплачивается.

Помощники собрания у Свидетелей Иеговы соответствуют новозаветному понятию «диа́конос» (дьякон). У Свидетелей Иеговы это духовно зрелые мужчины, на которых можно положиться. Они заботятся о важных, большей частью организационных и хозяйственных вопросах, связанных с деятельностью собрания. Благодаря их помощи старейшины могут сосредоточиться на обучении и пастырской работе.

Некоторые служебные помощники служат распорядителями — они приветствуют всех, кто приходит на встречи. Другие отвечают за звукоусилительную аппаратуру, выдачу литературы, учет добровольных пожертвований. Они также помогают в обслуживании и уборке Зала Царства. Старейшины могут попросить их помочь пожилым в собрании. Со временем служебных помощников могут рекомендовать для служения старейшинами.

Свидетели Иеговы в России.

История Свидетелей Иеговы  в России началась более столетия тому назад, во второй половине 80-х годов XIX века. Так, в главном печатном органе Свидетелей Иеговы — журнале «Сторожевая башня» — в феврале 1887 года было опубликовано письмо, автор которого сообщал, что отправляет публикации Исследователей Библии в Россию.

Деревня, где в ссылке жил Семион Козлицкий

Первым известным по имени Исследователем Библии в Российской империи был Симеон Козлицкий (1828—1935), в 1874 году поехавший в США. Там он встретился с Чарлзом Расселлом и стал Исследователем Библии. После возвращения в Москву Симеон Козлицкий начал активно проповедовать и был отправлен в 1892 году на пожизненную каторгу в поселок Бухтарма Усть-Каменогорского уезда Семипалатинской области (ныне Казахстан). Он продолжал ревностно проповедовать учение Свидетелей Иеговы до своей кончины, собрав вокруг себя группу учеников и последователе.

В 1891 и 1912 годах Чарлз Расселл совершил поездку в Российскую империю, где встречался с верующими и выступал с проповедями. С начала XX века в разных частях Российской империи появляются группы Исследователей Библии.

С целью создать необходимые предпосылки для организации проповеднической деятельности в России и Финляндии (в то время являлась частью Российской империи) 24 сентября 1913 года Чарлз Расселл назначил Каарло Хартева41Каарло Хартева (1882—1957) — один из первых Исследователей Библии в Финляндии, крестился в 1910 году. До 1950 года был редактором журнала «Сторожевая  башня» на финском языке и надзирателем (руководителем) филиала Свидетелей Иеговы в Финляндии (см.: Царство Бога правит!: Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов Пенсильвании, 2014. — С. 121). представителем Общества Сторожевой Башни, Библий и трактатов в Финляндии.

Свидетельство, выданное Президентом Общества Ч. Расселлом представителю Общества Сторожевой Башни, Библий и трактатов в Финляндии Каарло Хартева, было удостоверено Российским Императорским Генеральным Консульством в Нью-Йорке 25 сентября 1913 года, что обеспечивало признание полномочий миссии Исследователей Библии царскими властями и давало ей право вести миссионерскую деятельность на территории всей Российской империи.

Полагаю, что в связи с официальной регистрацией миссии Свидетелей Иеговы в Финляндии, 1913 год условно можно считать началом истории религиозной организации Свидетелей Иеговы в Российской империи42Следует иметь в виду, что с началом Первой мировой войны в 1914 году в России усилились ограничения свободы совести, в том числе преследования «сектантов». См., например: В. А. Попов Заложники «воинствующего германизма». Русские протестанты в Первую мировую войну стали жертвой шпиономании // НГ религии. 2014. 16 июля..

История Свидетелей Иеговы в России описана в ряде научных публикаций43См.: А.И. Артемьев. Свидетели Иеговы в Казахстане: социально-исторический и религиоведческий анализ. – Изд. третье, переработанное и дополненное – Алматы, 2020. — — 416 с.; Н.С. Гордиенко. Российские Свидетели Иеговы: история и современность. 2-е издание, исправленное. — Санкт-Петербург, 2002. — 240 с.; М.И. Одинцов. Совет министров СССР постановляет: «Выселить навечно». М.: Издательство: Арт-Бизнес-Центр, 2002. — 240 с. и др., а также в подробном очерке, опубликованном в Ежегоднике Свидетелей Иеговы за 2008 год44Ежегодник Свидетелей Иеговы 2008. Издательство Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов Пенсильвании, 2008. — С. 65—255.. Важно, что на протяжении почти всей своей истории в России, за исключением периода 1991—2016 годов (то есть около 25 лет), Свидетели Иеговы исповедовали свою веру под запретом, находясь в подполье.

Несмотря на преследования, численность Свидетелей Иеговы в России неуклонно и существенно росла. Приведу только несколько примеров.

После присоединения к СССР в 1939—1941 годах ряда территорий, где жило немало Свидетелей Иеговы (Западной Украины, Западной Белоруссии, Молдавии, Литвы, Латвии, Эстонии), в 1946 году собрания Свидетелей Иеговы в Советском Союзе посещало около 8 тысяч человек45Свидетели Иеговы в России // Религии России. Словарь— справочник. Е.С. Элбакян. — М.: ООО «Издательство «Энциклопедия», 2014. — С. 241.. В 1947—1950 годах органами государственной безопасности было арестовано более 1 тысячи Свидетелей Иеговы. В 1951 году в ходе операции «Север» все выявленные властями Свидетели Иеговы и члены их семей из европейской части СССР, не отрёкшиеся от веры (в общей сложности около 10 тысяч человек), были «навечно» депортированы в Сибирь (в Иркутскую и Томскую области)46Указом Президиума Верховного Совета СССР от 30 сентября 1965 года Свидетели Иеговы были освобождены от отбывания ссылки, однако не получили права вернуться в родные места..

Однако, вопреки замыслам властей и органов государственной безопасности, депортация и даже суровые уголовные преследования не остановили миссионерской деятельности Свидетелей Иеговы, а, напротив, способствовали росту числа их последователей в СССР. Так, в 1956 году встречи Свидетелей Иеговы в СССР регулярно посещали 17 тысяч человек47См.: Ежегодник Свидетелей Иеговы 2008. — С.10. — почти вдвое больше, чем в 1946 году. Численность Свидетелей Иеговы в Советском Союзе, которые, по оценке Совета по делам религий при Совете Министров СССР, в своей миссионерской деятельности являлись наиболее активными из всех религиозных течений, продолжала возрастать и в последующие годы: только за 5 лет, с 1974 по 1979 год, она увеличилась с 18,7 до 25,6 тысяч человек48См.: С.Ю. Садченков. Реализация принципов свободы совести и вероисповедания в Волгоградской области в 1980-х годах // Государство и церковь в XX веке: эволюция взаимоотношений, политический и социокультурный аспекты. Опыт России и Европы / отв. ред. А.И. Филимонова.— М.: Книжный дом «ЛИБРОКОМ», 2011. — С. 63.. При этом наибольшая часть Свидетелей Иеговы в СССР проживала не в РСФСР, а в Молдавии и Украине.

Динамика численности Свидетелей Иеговы в России в период легализации их деятельности показывает более чем десятикратный рост в 1991—2016 годах. Если в 1991 году в Российской Федерации было около 16 тысяч активных последователей, то в 2016 году — уже 171,8 тысяч49Всемирный отчет Свидетелей Иеговы за 2016 служебный год // Ежегодник Свидетелей Иеговы 2017. Издательство Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов Пенсильвании, 2017. — С. 184..

Как Свидетели Иеговы поклоняются Богу?

Поклонение Богу у Свидетелей Иеговы основано на их понимании Библии и включает следующие основные формы:

Молитва к Богу. «…всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом»  (Послание к Филиппийцам 4:6).

Чтение и изучение Библии. «Блажен муж, который не ходит на совет нечестивых и не стоит на пути грешных и не сидит в собрании развратителей, Но в законе Господа воля его, и о законе Его размышляет он день и ночь! И будет он как дерево, посаженное при потоках вод, которое приносит плод свой во время своё, и лист которого не вянет; и во всем, что он ни делает, успеет» (Псалтирь 1:1-3).

Размышление над прочитанным в Библии (Псалтирь 76:13).

Встречи, на которых Свидетели Иеговы вместе молятся, изучают Библию, поют, говорят о своей вере и ободряют своих единоверцев и других людей (Послание к Колоссянам 3:16; Послание к Евреям 10:23—25). Религиозные встречи у Свидетелей Иеговы, на которых изучают Библию, проводятся два раза в неделю. Вечером в один из рабочих дней проходит встреча, опирающаяся на пособие «Рабочая тетрадь «жизнь и служение”». В один из выходных дней организуется встреча, на которой произносится речь на библейскую тему и изучается статья из журнала «Сторожевая башня». Встречи начинаются и заканчиваются песней и молитвой и проходят с участием верующих, кратко отвечающих на вопросы ведущего о содержании статьи из журнала «Сторожевая башня». Чтобы посещать эти встречи, не обязательно быть Свидетелем Иеговы. Вход бесплатный, никаких денежных сборов не проводится.

Проповедь «благой вести о Царстве». «И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придёт конец» (Евангелие от Матфея 24:14). Как Иисус Христос учил своих последователей проповедовать благую весть от дома к дому (Евангелие от Матфея 10:11—13), так и Свидетели Иеговы проповедуют от двери к двери, от сердца к сердцу. В период пандемии COVID-19 были введены меры предосторожности, исключавшие непосредственные контакты людей в ходе проповеди, основное внимание уделялось проповеди при помощи писем, телефона и видео-конференц-связи. В 2022 году Свидетели Иеговы вернулись к своей обычной практике, беседам с людьми о Библии везде, где только возможно: от двери к двери, на улице, в деловых центрах, в парках. Кроме того, при любом удобном случае Свидетели Иеговы говорят о Библии с соседями, сотрудниками, одноклассниками и родственниками.

Помощь нуждающимся. Свидетели Иеговы, помогая нуждающимся, руководствуются библейским принципом «будем делать добро всем, а наипаче своим по вере» (Послание к Галатам 6:10). В России сотни Свидетелей Иеговы, привлечённых к уголовной ответственности за свою веру, были включены Федеральной службой по финансовому мониторингу Российской Федерации (Росфинмониторинг) в «Перечень организаций и физических лиц, в отношении которых имеются сведения об их причастности к экстремистской деятельности или терроризму». Люди, попавшие в этот «чёрный список», оказываются за чертой бедности. Им позволено снимать со всех своих счетов не более 10 тысяч рублей в месяц. Кроме того, многие Свидетели Иеговы лишились работы, оказавшись в следственных изоляторах или под домашним арестом. Немало семей верующих попали в тяжёлое материальное положение из-за того, что глава семьи получил реальный срок и отбывает его в исправительной колонии. Все они оказались бы на грани голода, если бы не материальная поддержка единоверцев.

Строительство и обслуживание Залов Царства и других зданий, используемых Свидетелями Иеговы. В России эта деятельность приостановлена в связи с решением Верховного Суда Российской Федерации 20 апреля 2017 года № АКПИ17-238 ликвидировать религиозную организацию «Управленческий центр Свидетелей Иеговы в России» и входящие в её структуру местные религиозные организации, а также обратить имущество ликвидируемой религиозной организации, оставшееся после удовлетворения требований кредиторов, в собственность Российской Федерации.

Это решение нарушило законные права многих тысяч верующих и лишило их честно и добросовестно построенных зданий, служивших для поклонения Богу. В Российской Федерации были построены комплекс Управленческого центра Свидетелей Иеговы в России, Зал конгрессов (Санкт-Петербург), сотни Залов Царства50Зал Царства — это здание для богослужений Свидетелей Иеговы. В нем есть аудитория на 100—300 человек, кресла или скамьи, небольшая библиотека. Как правило в этих залах нет богатого убранства, они хорошо освещены, чтобы верующим было удобно следить за проповедями по собственной Библии, имеется звукоусилительная аппаратура, хорошее отопление и вентиляция. В Залах Царства нет религиозных атрибутов или алтарей, поскольку все это Свидетели Иеговы считают идолопоклонством. Название «Зал Царства» появилось в 1930-х годах. Оно должно было подчеркнуть, что Свидетели Иеговы проповедуют радостную весть о Царстве Бога (Евангелие от Матфея, 24:14). по всей стране. Верующие строили все здания своими силами, не обращались к государству с просьбами о материальной помощи. Согласно постановлению Европейского суда по правам человека от 7 июня 2022 года, Россия обязана «возвратить изъятое имущество (либо выплатить за него 59 617 458 евро)51Европейский суд по правам человека оправдал Свидетелей Иеговы в России. (– Режим доступа: Свидетели Иеговы. Юридическия ситуация в России. — URL: https://jw-russia.org/news/2022/06/071622.html (дата обращения: 01.11.2022)..

Оказание помощи пострадавшим от стихийных бедствий или военных конфликтов (Деяния святых Апостолов 11:27-30).Свидетели Иеговы помогают во времена бедствий и своим единоверцам, и другим людям, следуя библейскому указанию: «Будем делать добро всем, а наипаче своим по вере» (Послание к Галатам, 6:10). Когда происходят стихийные бедствия или военные конфликты, старейшины сразу же пытаются связаться со всеми членами своих собраний, чтобы узнать, не пострадали ли они и какая им требуется помощь. Полученные сведения, а также отчёт о том, что было сделано для оказавшихся в беде, передаются в местный филиал Свидетелей Иеговы.

Если собрания в пострадавших регионах не в состоянии помочь, Руководящий совет Свидетелей Иеговы организует доставку всего необходимого. Местный филиал назначает комитеты по оказанию помощи, чтобы скоординировать усилия в этом направлении. Свидетели из других мест жертвуют свои средства, время и силы для оказания помощи тем, кто в ней нуждается.

Так, в Украине в 2022 году местный филиал назначил 27 комитетов по оказанию помощи, которые стремятся поддержать Свидетелей Иеговы, оказавшихся в зонах боевых действий.

Некоторые особенности вероучения и социальной практики Свидетелей Иеговы.

 Каждый Свидетель Иеговы верит, что он принадлежит к единственной религиозной организации, исполняющей волю Бога52Свидетели Иеговы считают истинной только свою религию. Они не согласны с теорией о множестве равноценных путей к спасению и ссылаются в связи с этим на слова Иисуса Христа: «…тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их» (Матфея 7:14). Они считают, что нашли именно этот путь. (Считают ли Свидетели Иеговы, что только их религия истинная? Режим доступа: Официальный сайт Свидетелей Иеговы. — URL: https://www.jw.org/ru/свидетели-иеговы/часто-задаваемые-вопросы/истинная-религия/ (дата обращения: 01.11.2022))..

Царство Бога. Практически все течения христианства согласны с утверждением, что Иисус Христос после своего воскресения воссел по правую руку от своего Отца, ожидая, когда Бог даст ему царскую власть. И только Свидетели Иеговы верят, что в 1914 году Иисус Христос уже получил на небе царскую власть, а Сатана и его демоны были сброшены с небес на землю.

Таким образом, согласно вероучению Свидетелей Иеговы, в 1914 году наступили «последние дни», то есть переходный период от человеческого правления к Тысячелетнему Царству Иисуса Христа, которое будет установлено на земле после Армагеддона — решающей битвы сил добра и зла, в которой силы добра одержат окончательную победу, а Сатана будет скован на тысячу лет.

Борцы с «сектами» хотят опорочить Свидетелей Иеговы и утверждают, что те готовятся участвовать в войне с силами зла, убивать приспешников Сатаны во время Армагеддона. Никаких доказательств этого у них нет, поэтому самый известный в России «борец с сектами» А. Л. Дворкин ссылается, например, на некоего анонимного датчанина, который родился в семье Свидетелей Иеговы, однако «нашёл в себе силы порвать с сектой». Этот датчанин якобы помнит, что, когда учился в школе, «знал, что вот-вот придёт Христос, и тогда ему дадут в руки автомат, и он должен будет уложить всех своих соучеников»53А.Л. Дворкин. Сектоведение. Тоталитарные секты. Опыт систематического исследования. Издание 3-е, переработанное и дополненное. Нижний Новгород, Издательство братства во имя св. князя Александра Невского, 2002. – С. 116..

Подобные утверждения – злобный вымысел и клевета. Свидетели Иеговы не берут в руки оружие, не учатся воевать и не собираются сражаться с силами зла во время Армагеддона. Как разъясняется в литературе Свидетелей Иеговы, Армагеддон – «это не война между людьми; её будут вести невидимые войска Бога»54Армагеддон (Хар-Магеддон) // Понимание Писания: Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов Пенсильвании, 2021. — С. 309.. Объясняя свою позицию в период Армагеддона, они цитируют Библию: «Не вам сражаться на сей раз; вы станьте, стойте и смотрите на спасение Господне, посылаемое вам» (2 Паралипоменон 20:17).

Стоит кратко сослаться на представления Свидетелей Иеговы о Царстве Бога. Как и другие учения, они основаны на Библии: под Царством Бога понимается осуществление верховной власти Бога над его созданиями (Псалтирь 102:19) посредством правительства, во главе которого стоит царь — Божий Сын Христос Иисус.

Свидетели Иеговы верят, что после Армагеддона на земле будет установлено тысячелетнее правление Иисуса Христа — Рай на земле. Сатана будет скован на тысячу лет. На земле, некогда ставшей средоточием мятежа Адама и Евы против Бога, вновь не будет места греху и злу.

«Однако после этого всех земных подданных правления Бога ждёт последнее испытание… Сатана будет выпущен из бездны. Те, кого ему удастся обольстить, вновь поднимут вопрос, возникший ещё в Эдеме, — вопрос о правомерности Божьего владычества. …Те, кто не окажется верным Богу, уже не смогут найти в Иисусе Христе помощника для умилостивления Бога. Иегова Бог будет для людей «всем», что исключает возможность какого бы то ни было ходатайства или заступничества. Всем мятежникам, на земле и в духовной сфере, будет вынесен Божий приговор — «вторая смерть» (Откровение Иоанна Богослова 20:7—15)»55Царство Бога // Понимание Писания: Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов Пенсильвании, 2021. — С. 4231..

Человеку, далёкому от библейской картины мира, нелегко это понять. Но те, кто захотят узнать больше о взглядах Свидетелей Иеговы, могут это сделать, познакомившись с Библией и библейской литературой, в изобилии издаваемой Обществом Сторожевой Башни.

«Вы не от мира»56Евангелие от Иоанна 15:19.. Свидетели Иеговы твердо убеждены, что их призвание, как учил Иисус Христос, — быть «не от мира». Именно по этой причине Свидетели Иеговы не участвуют в политической жизни (в том числе не голосуют на выборах, не вступают в политические партии, не принимают участия в митингах и демонстрациях). Они не исполняют государственный гимн, не салютуют государственному флагу, не отмечают государственные праздники.

Отношение Свидетелей Иеговы к государству определяет библейский принцип: «отдавайте кесарево кесарю, а Божье Богу»57Евангелие от Марка 12:17., то есть Свидетели Иеговы добросовестно и дисциплинированно трудятся, честно платят налоги, содействуют общественному благополучию, однако избегают тех сфер, где государство пытается заставить их нарушить библейские принципы и нормы.

Для Свидетелей Иеговы неприемлема служба в армии, так как в Библии говорится: «И будет в последние дни…не поднимет народ на народ меча, и не будут более учиться воевать» (Исайя 2:2,4). В понимании Свидетелей Иеговы это пророчество относится к настоящему времени, к самим Свидетелям Иеговы, которые не берут в руки оружие и не служат в армии.

Вместе с тем Свидетели Иеговы считают правильным проходить альтернативную гражданскую службу.

Свидетели Иеговы уважают государственную власть, подчиняются законам своей страны, как это предписано Библией (Послание к Римлянам 13:1—7). Однако в тех случаях, когда власти требуют отречения от веры или нарушения библейских заповедей, Свидетели Иеговы руководствуются установленным в Библии принципом: «Должно повиноваться больше Богу, нежели человекам» (Деяния святых Апостолов 5:29).

Укрепление семьи на основе библейских принципов. Свидетели Иеговы верят, что Бог установил норму, в соответствии с которой брак — это союз одного мужчины и одной женщины. Единственным законным основанием для развода, согласно убеждениям Свидетелей Иеговы, служит супружеская измена, которую они считают тяжким грехом58В качестве библейского основания для своей позиции Свидетели Иеговы ссылаются на слова Иисуса Христа: «кто разведётся с женою своею не за прелюбодеяние и женится на другой, тот прелюбодействует» (Евангелие от Матфея 19:9).. Брак рассматривается как пожизненный союз, однако смерть одного из супругов даёт право на создание новой семьи.

В общинах Свидетелей Иеговы мужчинам и женщинам рекомендуют вступать в брак с единоверцами. Однако Свидетели Иеговы не считают разные религиозные убеждения супругов законным основанием для развода. Они ссылаются, в частности, на совет апостола Павла: «Если какой брат имеет жену неверующую, и она согласна жить с ним, то он не должен оставлять её; и жена, которая имеет мужа неверующего, и он согласен жить с нею, не должна оставлять его. Ибо неверующий муж освящается женою (верующею), и жена неверующая освящается мужем (верующим)» (1 Коринфянам 7:12-14). Свидетели Иеговы убеждены, что, применяя библейские советы, семьи могут быть счастливы59В частности, Свидетели Иеговы стремятся следовать наставлениям о взаимоотношениях супругов, а также родителей и детей, которые приводятся в Послании апостола Павла Ефесянам 5: 22-33 и 6: 1-4)..

Для разъяснения библейских принципов Обществом Сторожевой Башни, Библий и трактатов выпущено значительное количество книг и брошюр на тему укрепления семейных связей, а также отношений с родственниками60См.: Секрет семейного счастья: Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов, 2012.— 191 с.; Ваша семья может быть счастливой: Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов, 2014. — 32 с. и многие другие..

Библейские принципы воспитания детей. Большое внимание в литературе, выпущенной Обществом Сторожевой Башни, Библий и трактатов, уделяется различным аспектам воспитания детей. В этих изданиях родителям даются советы: в каждом ребёнке видеть уникальную личность; обучать детей с раннего возраста; «сосредоточиваться на том, чтобы ребёнок вырастал ответственным взрослым, активно поддерживающим поклонение Богу и проявляющим любовь к своим ближним»61Как можно быть успешным в воспитании детей // Сторожевая башня. 1988. №1/10. — — С. 3-6..

Свидетели Иеговы признают право ребёнка на свободу совести. Журнал «Сторожевая башня», другие издания Общества обращают внимание родителей на тот факт, что дети имеют право сами выбирать ту или иную религию и, если они участвуют в христианской проповеди, то проповедовать должны из любви к Богу Иегове, а не по принуждению62См.: Кто выбирает мне религию — родители или я сам? // Сторожевая башня. 2009. №15/9. — — С. 3-6..

В семьях, где у родителей разные религиозные взгляды, и только один из родителей является Свидетелем Иеговы, «Свидетель Иеговы научен не забывать о том, что у мужа или жены тоже есть право наставлять детей в согласии со своими религиозными убеждениями. На детях, которым прививаются разные религиозные взгляды, это почти никогда не сказывается отрицательно, — отмечается в брошюре «Свидетели Иеговы и образование». — Каждый ребёнок должен решить для себя сам, какую ему исповедовать религию. Естественно, не все дети решают поступать в согласии с религиозными принципами своих родителей, независимо от того, являются их родители Свидетелями Иеговы или нет»63Свидетели Иеговы и образование. Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов, 2019.— С. 24-25..

Для родителей важно, чтобы ребёнок обсуждал с ними все проблемы. В семьях утверждается атмосфера взаимного доверия, которая позволяет поднимать и такую деликатную тему, как интимные взаимоотношения полов. В литературе, адресованной родителям, печатаются советы по воспитанию у детей здорового отношения к собственной сексуальности, романтике любви, продолжению рода, семейной жизни64См., например: « Вопросы родителей» в книге «Ответы на твои вопросы. Том 1». С. 289—290. – Режим доступа: Официальный сайт Свидетелей Иеговы. — URL: https://www.jw.org/ru/библиотека/книги/Ответы-на-твои-вопросы-Том-1/Вопросы-родителей/ (дата обращения: 01.11.2022). К теме полового воспитания Свидетели Иеговы обращаются даже в мультфильмах, адресованных детям, в которых среди прочего учат детей, как действовать в ситуации, если взрослый посягает на их половую неприкосновенность. Примечательно, что Свидетели Иеговы не спонсируют никаких детских садов, групп продленного дня, воскресных школ, кружков, секций, лагерей или молодежных клубов, в рамках которых дети отделены от родителей, чтобы исключить любые случаи сексуального совращения малолетних.

Религиозная и нравственная позиция Свидетелей Иеговы в отношении медицинской помощи, в том числе переливания крови.Отказ Свидетелей Иеговы от переливания крови чаще всего служит поводом для критики в их адрес. Что здесь правда, а что спекуляции? Действительно ли отказ Свидетелей Иеговы от переливания крови несёт угрозу жизни и противоречит закону? Начнём с того, что Свидетели Иеговы не практикуют «исцеление верой», а стремятся получить качественную медицинскую помощь. Вместе с тем, они верят, что содержащееся в Библии требование «воздерживаться от… крови» (Деяния святых Апостолов 15:20,29) касается не только запрета употреблять кровь в пищу65В Библии неоднократно повторяется запрет на употребление крови в пищу, например: «…Плоти с душою ее, с кровью ее, не ешьте» (Бытие, 9:4); «…Я сказал сынам Израилевым: не ешьте крови ни из какого тела, потому что душа всякого тела есть кровь его; всякий, кто будет есть её, истребится» Левит, 17:14)., но и переливания крови.

В связи с этим Свидетели Иеговы отказываются от переливания цельной крови66В современной медицине переливание цельной крови практически не используется, так как оно даёт слишком большое число осложнений. и её четырёх основных компонентов (эритроцитов, лейкоцитов, тромбоцитов и плазмы). Вместе с тем, у Свидетелей Иеговы нет запрета на использование мелких фракций крови. Каждый вправе самостоятельно решать, принимать или нет иммуноглобулины или сыворотки, приготовленные с использованием фракций крови. Верующий самостоятельно принимает решение, согласен ли он с использованием таких методов, как гемодилюция (временный забор части крови пациента во время хирургической операции и замена её кровезаменителем); очистка и немедленное возвращение в кровеносную систему крови, излившейся в операционную рану (реинфузия); использование аппарата искусственного кровообращения, гемодиализа67Гемодиализ (др.-греч. «кровь» и «отделение») — метод внепочечного очищения крови при острой и хронической почечной недостаточности..

Многие Свидетели Иеговы имеют при себе документ, в котором они дают распоряжение ни при каких обстоятельствах не переливать им кровь68Этот документ нужен на тот случай, если верующий по какой-то причине потеряет сознание и не сможет выразить свою волю.. В этом документе может быть изложена воля относительно возможности использования мелких фракций крови, процедур, связанных с использованием их собственной крови, и других медицинских вопросов.

Свидетели Иеговы уделяют большое внимание сотрудничеству с медицинскими учреждениями и врачами, которые применяют методы хирургии без переливания крови69См.: Клинические стратегии. Как избежать переливания крови. Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов Пенсильвании, 2012. — 16 с. – Режим доступа: Официальный сайт Свидетелей Иеговы. — URL: https://www.jw.org/ru/медицинская-библиотека/методы-скачать/клинические-стратегии-избежать-переливания-крови/ (дата обращения: 01.11.2022).

Это одно из направлений, нацеленное на разработку технологий, способствующих наиболее полному сохранению собственной крови больного и отказу от применения донорской крови при выполнении хирургических операций. Одной из веских причин, по которой многие врачи и медицинские центры поддерживают так называемый менеджмент крови пациента, является угроза СПИДа, гепатита и других инфекций, риск заражения которыми возрастает при переливании донорской крови.

Более чем в 110 странах действует международная сеть из двух тысяч комитетов по связям с больницами, которые включают служителей общин Свидетелей Иеговы70См.: Комитеты по связям с больницами для Свидетелей Иеговы. – Режим доступа: Официальный сайт Свидетелей Иеговы. — URL: https://www.jw.org/ru/медицинская-библиотека/методы-скачать/комитеты-по-связям-с-больницами/ (дата обращения: 01.11.2022).. Нуждающиеся в лечении Свидетели Иеговы воспринимают их как заботливых пастырей, которые помогут в беде (Книга Притчей Соломоновых 17:17).

Комитеты по связям с больницами оказывают духовную и практическую помощь госпитализированным пациентам, а также взаимодействуют с врачами, персоналом, юристами клиник.

Служители комитетов по просьбе пациентов помогают болеющим единоверцам в поиске клиник и врачей, практикующих эффективные методы лечение без переливания донорской крови71См.: Комитеты по связям с больницами для Свидетелей Иеговы. Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов Пенсильвании, 2012. — С. 1—16. – Режим доступа: Официальный сайт Свидетелей Иеговы. — URL: https://www.jw.org/ru/медицинская-библиотека/методы-скачать/комитеты-по-связям-с-больницами/ (дата обращения: 01.11.2022)..

Переливание донорской крови или её основных компонентов относится, с точки зрения российского законодательства, к категории «медицинского вмешательства». Статья 20 Федерального закона от 21 ноября 2011 года № 323—ФЗ «Об основах охраны здоровья граждан в Российской Федерации» предусматривает право как на информированное добровольное согласие на медицинское вмешательство, так и на отказ от медицинского вмешательства72При этом в случаях, изложенных в части 9 упомянутой статьи, предусмотрены основания для осуществления медицинского вмешательства без согласия гражданина, одного из родителей или иного законного представителя, в том числе если медицинское вмешательство необходимо по экстренным показаниям для устранения угрозы жизни человека и если его состояние не позволяет выразить свою волю..

Таким образом, Свидетели Иеговы, отказываясь от переливания донорской крови и её основных компонентов, имеют на это полное право и не нарушают российское законодательство.

Отношение Свидетелей Иеговы к проблемам биоэтики. Библия, по мнению Свидетелей Иеговы, не запрещает регулирования рождаемости (контрацепции). Супруги сами решают, какими способами контрацепции они будут пользоваться (половые отношения и контрацепция допустимы для Свидетелей Иеговы только в браке). Однако они отказываются от контрацептивов, которые, на их взгляд, равносильны аборту. Искусственное оплодотворение, при котором яйцеклетки или сперматозоиды получены от лиц, не состоящих в браке друг с другом, сопоставимо для них с прелюбодеянием.

Аборт неприемлем для Свидетелей Иеговы. В случае, когда во время родов приходится выбирать между жизнью матери и ребёнка, решение остаётся за родителями. Однако Свидетели Иеговы не навязывают своё отношение к абортам другим конфессиям или светскому обществу.

Они не допускают ни физического, ни психологического насилия в семье, уважительно относятся к взглядам супругов на контрацепцию и деторождение. Все вопросы семейной жизни Свидетели Иеговы стараются решать на основе взаимного уважения.

Свидетели Иеговы считают, что Библия разрешает умеренное употребление алкогольных напитков, однако библейские принципы исключают использование табака и немедицинское применение наркотиков. Единственное ограничение в отношении пищи — отказ от мяса, из которого должным образом не выпущена кровь, и от продуктов, приготовленных из крови (Деяния святых Апостолов 15:28, 29)73См.: Религиозная и этическая позиция относительно медицинской помощи и связанных с этим вопросов. Общество Сторожевой Башни, Библии и трактатов Пенсильвании, 2012. — С. 1—16. – Режим доступа: Официальный сайт Свидетелей Иеговы. — URL: https://www.jw.org/ru/медицинская-библиотека/методы-скачать/религиозная-этическая-позиция-медицинская-помощь/ (дата обращения: 01.11.2022).

Таким образом, религиозная и нравственная позиция Свидетелей Иеговы в отношении медицинской помощи, а также ключевых вопросов биоэтики не содержит каких-либо радикальных или экзотических положений и отвечает нормам законодательства.

Почему Свидетели Иеговы не признают учение о Троице?

Свидетели Иеговы считают себя истинными христианами, Иисуса Христа — главой своего христианского собрания (то есть религиозной организации), а своё вероучение — основанным на Библии. Иисус Христос для Свидетелей Иеговы — это Спаситель, Сын Божий, Наставник и Небесный Царь. В каждой молитве они обращаются к Богу Иегове через Его Сына Иисуса Христа.

Свидетели Иеговы признают истинными только те вероучительные положения, которые непосредственно основаны на Библии. Между тем, многое в христианстве, в его современном, а не новозаветном виде, заимствованно из античной философии, а также языческих верований и обрядов тех народов, которые приняли христианство.

В частности, один из ключевых христианских догматов74Догмат — утверждённое церковью положение вероучения, которое, как правило, формулировалось и раскрывалось на Вселенских Соборах, объявленное обязательной и неизменяемой истиной, не подлежащей критике и сомнению. — о Троице75Никео-Цареградский Символ веры (введён на Втором Вселенском соборе в 381 году, дополнен и утверждён на Четвёртом Вселенском соборе в 451 году), зафиксировавший догмат о Пресвятой Троице, занимает центральное место в вероучении и богослужебной практике многих христианских церквей. В соответствии с догматом о Пресвятой Троице, Бог един в трёх Лицах (Бог Отец, Бог Сын, Бог Святой Дух). Все три Лица (Личности) Троицы существуют в полном единстве. Три божественных Лица выступают в качестве одной сущности Триединого Бога. —  не разделяется Свидетелями Иеговы, так как, по их мнению, не имеет библейских оснований. Действительно, понятие «Троица» не встречается в тексте Библии, и, по свидетельству православных богословов, «само слово “Троица” — не библейского происхождения. В христианский лексикон оно было введено во второй половине II века святителем Феофилом Антиохийским»76Иерей Олег Давыденков. Догматическое богословие: учебное пособие. М.: Издательство Православного Свято-Тихоновского гуманитарного университета, 2005. — Изд. 2-е, испр. и доп. — С. 102..

Среди христиан были и есть в настоящее время другие течения, которые не принимают догмат о Троице. Их общее наименование — антитринитарии (от лат. anti «против» + trinitas «троица»). Антитринитарии почитают Иисуса Христа как Сына Божия, но не признают Богом и считают учение о Троице искажением изначального христианства. Антитринитарные направления в христианстве никогда не имели единого вероучения, их объединяет только неприятие догмата о Троице.

Христианами-антитринитариями были: великий физик Исаак Ньютон (1642—1727); испанский мыслитель, естествоиспытатель и врач Мигель Сервет (1511—1553), казнённый в Женеве по инициативе одного из видных деятелей Реформации Жана Кальвина за отрицание догмата о Троице; английский философ Джон Локк (1632—1704), автор замечательного афоризма: «Единственный способ защититься от внешнего мира — это глубоко его познать»; один из величайших русских писателей и мыслителей Лев Николаевич Толстой (1828—1910), которого Синод в 1901 году посчитал отпавшим от Церкви в результате «ниспровержения всех догматов православной Церкви», в том числе о Троице77«Определение Святейшего Синода от 20—22 февраля 1901 г. № 557, с посланием верным чадам Православныя Грекороссийския Церкви о графе Льве Толстом» (опубликовано 24 февраля 1901 года в официальном органе Святейшего Синода «Церковные ведомости, издаваемыя при Святейшем Правительствующем Синоде». В произведении Л. Н. Толстого «Исследование догматического богословия» глава II. «О боге, троичном в лицах», посвящена критике догмата о Троице (Л.Н. Толстой. Полное собрание сочинений в 90 томах, академическое юбилейное издание. Том 23, произведения 1879-1884. Москва. Государственное издательство художественной литературы, 1958. — С. 103—123)..

В течение многих веков антитринитарии подвергались жестоким преследованиям. Только в конце XVIII — начале XIX веков антитринитарные взгляды начали обретать в Западной Европе право на легальное распространение. В общей сложности среди 2,4 миллиарда современных христиан антитринитарии составляют менее 30 миллионов человек (примерно 1 процент). В настоящее время наиболее организованной и многочисленной антитринитарной конфессией являются Свидетели Иеговы.

Антитринитаризм вызывает отторжение и неприязнь у многих представителей христианских религиозных организаций, разделяющих догмат о Троице. Мишенью при этом часто становятся Свидетели Иеговы, которых называют «псевдохристианской деструктивной сектой», прежде всего потому, что они «отвергают представления о Святой Троице и считают учение о Ней лжеучением»78См.: священник Лев Семенов, А.Л. Дворкин. Иеговы свидетели // Православная энциклопедия. Т. 21. — С. 186..

Можно ли называть Свидетелей Иеговы сектой или же они относятся к другому типу религиозных организаций?

Свидетели Иеговы — это не секта, а деноминация.

Противники Свидетелей Иеговы называют их не иначе, как «сектой». Есть ли для этого какие-либо основания?

В религиоведении известны три основных типа религиозных организаций: секты, деноминации и церкви.

Слово «секта» происходит от латинского «secta» (школа, путь, учение, направление). Как правило, секта возникает в качестве оппозиционного течения по отношению к той или иной доминирующей в обществе и государстве религии. Так, в Толковом словаре русского языка под редакцией профессора, члена-корреспондента Академии наук СССР Д. Н. Ушакова отмечается, что секта — это «религиозное сообщество, состоящее из людей, отколовшихся от господствующей церкви и принявших новое вероучение». В подавляющем большинстве случаев для секты характерна тенденция к замкнутости, изоляционизму. Этот факт нашёл отражение в характеристике секты, которое приводится в Толковом словаре Д. Н. Ушакова: «Отгородившаяся от общения с другими, замкнувшаяся в себе группа лиц»79Секта // Толковый словарь русского языка под ред. Д. Н. Ушакова. Том 4. М.: Государственное издательство иностранных и национальных словарей, 1940. — С. 132.. Аналогичное определение секты приводится и в Словаре иностранных слов: «Секта — религиозная община, отколовшаяся от господствующей церкви; замкнутая группа, чуждающаяся широких масс»80Словарь иностранных слов / Под ред. И. В. Лехина, Ф. Н. Петрова. — 3-е изд., переработанное и дополненное — М.: Госиздат иностранных и национальных словарей, 1949. — 805 с..

Что касается Свидетелей Иеговы, то они появились в качестве кружка по изучению Библии, а не оппозиционного течения в рамках той или иной конфессии и до настоящего времени проявляют повышенный интерес к изучению Священного Писания. Свидетели Иеговы не отгораживаются от людей, их не назовёшь «замкнутой группой, чуждающейся широких масс». Напротив, хорошо известно, что они сами приходят к людям, чтобы проповедовать, говорить с ними о Библии.

Таким образом, нет оснований считать Свидетелей Иеговы сектой. Могут ли они быть названы церковью?

Слово «церковь» образовано от греческого κυρικόν, означающего «дом Господа». Этим термином греки в IV и V веках обозначали церковь в значении здания или храма, где совершаются священнодействия.

В качестве типа религиозной организации церковь представляет собой религиозное объединение, членами которого могут стать практически все желающие. В большинстве церквей практикуется крещение младенцев, поэтому принадлежность к церкви во многих случаях определяется не сознательным выбором человека, а его происхождением и традициями, укоренившимися в семье и обществе. Как правило, верующие, принадлежащие к церкви, подразделяются на мирян и духовенство (священнослужителей). Священнослужители получают специальное образование, дают особые обеты и получают посвящение в сан.

Организация Свидетелей Иеговы не имеет этих особенностей. Свидетели Иеговы не практикуют крещение младенцев, а крестят только тех, кто сознательно выбирает их конфессию, прошёл курс изучения Библии, ведёт нравственный образ жизни, не курит. Нет у них и особого сословия священнослужителей.

Таким образом, у религиозной организации Свидетелей Иеговы отсутствуют базовые черты церкви.

В наибольшей степени Свидетели Иеговы соответствуют признакам христианской деноминации81Свидетели Иеговы // Религии России. Словарь— справочник. Е. С. Элбакян. — М.: ООО «Издательство «Энциклопедия», 2014. — С. 239., которая являлась таковой с момента возникновения и на протяжении всех этапов дальнейшего развития 82Иваненко С. И. Свидетели Иеговы — традиционная для России религиозная организация. М.: Арт-Бизнес-Центр, 2002. — С. 14..

Деноминация (от латинского denominatio — переименование, обозначение, наделение специальным именем) — это, по мнению религиоведов и социологов религии, закономерный этап эволюции религиозной организации от секты к церкви83Впервые понятие «деноминация» в качестве типа религиозной организации было введено американским богословом Хельмутом Ричардом Нибуром (1894—1962) в 1929 году в книге «Социальные истоки деноминационализма» («The social sources of denominationalism»).. Наибольшее развитие деноминации получили в протестантизме, а наиболее широкое распространение — в США. Как правило, деноминациям присущи: высокая степень централизации и иерархический принцип управления; чёткая организационная структура; отсутствие разделения верующих на мирян и духовенство (священнослужителей); постоянное членство; контроль за соблюдением членами организации нравственных норм; мотив собственного «богоизбранничества» наряду с открытостью для новых последователей84См.: Р.А. Кобызов. Деноминация // Религиоведение / Энциклопедический словарь. — М.: Академический Проект, 2006. — С. 282—283..